Información detallada del término

Término: Acidos grasos: ALA y LA

Breve introducción

  • El ácido α-linolénico (ALA) y el ácido linoleico (LA) son ácidos grasos poliinsaturados esenciales; el cuerpo no los puede sintetizar y deben ser suplidos por la comida.
  • Son los llamados padres de las familias omega 3 y omega 6.
  • El ALA es padre de la familia del Ω/Omega-3 o n-3 El ALA es el precursor del DHA.
  • El ácido α-linolénico ALA se convierte a través del ácido eicosapentaenoico (EPA), con la ayuda de enzimas específicas y a través de otros ácidos grasos, en el ácido docosahexaenoico (DHA) de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (AGPICL).
  • El LA es padre de la familia del Ω/Omega-6 o n-6 El LA es el precursor del ARA.
  • El ácido linoleico LA se convierte a través del ácido -linolénico (ácido gamma-linoleico GLA), con la ayuda de enzimas específicas y a través de otros ácidos grasos, en ácido araquidónico (ARA) de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (AGPICL).
  • Para la conversión, ambas familias (omega-3 y omega-6) usan las mismas enzimas (elongasa y transferasa), lo que resulta en una competencia entre las dos familias. Para producir la cantidad requerida de DHA y ARA, el equilibrio correcto (buena relación) entre ALA y LA es importante, por ejemplo una dieta rica en AL reduce la conversión de ALA.
  • Debido a la actividad insuficiente de las enzimas de conversión, la tasa de conversión ALA a DHA y LA a ARA es baja. Los niveles de DHA y ARA dependen, en gran medida, de la ingesta alimentaria.
  • La dieta occidental moderna está desequilibrada (alta en ácidos grasos saturados y AL y baja en ALA y DHA) y la relación ω-3/ω-6 puede ser tan alta como 1: 20. Esto puede contribuir a la prevalencia, por ejemplo, de enfermedades cardiovasculares, trastornos inflamatorios y enfermedades mentales/psiquiátricas. El DHA se puede considerar condicionalmente esencial.
  • Tanto el DHA como el ARA deben considerarse condicionalmente esenciales en la primera infancia. Debido a su rápido crecimiento cerebral y nervioso, el nivel de síntesis (producción) de DHA y ARA puede ser inadecuado para satisfacer la demanda.
  • La regulación de la UE y la recomendación de la ESPGHAN (Sociedad Europea de Gastroenterología, Hepatología y Nutrición Pediátricas) para la relación ALA/LA es de 1: 5 1:15. Los estudios muestran que una baja relación estimula la síntesis de DHA. Existen regulaciones específicas para la adición de DHA y ARA a las fórmulas infantiles.

Principales fuentes naturales

  • Ejemplos de ALA: Aceites vegetales (linaza, canola de linaza, soya, nuez), semilla de calabaza, semilla de chía, nueces y tofu.
  • Ejemplos de LA: Aceites vegetales (cártamo, girasol, onagra), nueces, semillas de sésamo y semillas de girasol.
  • Ejemplos de DHA: Aceite de pescado y pescado (salmón, arenque, caballa) y algas marinas.
  • Ejemplos de ARA: Carne, aves de corral, yema de huevo y aceite de maní.
  • Los ácidos grasos ALA, LA, DHA y ARA están presentes en la leche humana. Los estudios demuestran que el contenido de DHA en la leche materna varía a nivel mundial.

Función principal

Los ácidos grasos omega-3 y omega-6 juegan un papel beneficioso durante toda la vida.

  • Participan en un crecimiento y desarrollo normal.
  • Participan en el desarrollo del cerebro, durante el embarazo y la primera infancia, y para la salud cerebral de por vida. Para el desarrollo y la función cognitiva (memoria y rendimiento cerebral) y conductual.
    • El DHA y el ARA son componentes importantes funcionales y estructurales del cerebro. El cerebro consiste aproximadamente en un 60% de grasa, de la cual un 40% están constituidos por DHA (25%) y ARA (15%).
    • El DHA es un componente principal (50%) de la retina (capa del ojo sensible a la luz) e importante para el desarrollo visual.
    • Los ácidos grasos omega-3 y omega-6 son componentes estructurales de las membranas celulares y especialmente los DHA y ARA se encuentran en abundancia en las membranas celulares del cerebro. Los ácidos grasos DHA y ARA aumentan la flexibilidad y la permeabilidad de la membrana, lo que proporciona las condiciones óptimas para una amplia gama de funciones de la membrana celular. Las membranas celulares son 'centros de comunicación' del cerebro. A través de los procesos de la membrana, las células nerviosas se comunican entre sí (por ejemplo, señalización celular) y regulan la actividad celular. Además, permiten la circulación de los nutrientes y el desecho de productos de las células nerviosas.
    • El DHA y el ARA son vitales para la composición de la capa de mielina. La mielina cubre el crecimiento prolongado de la célula nerviosa (llamado axón) y asegura la transmisión rápida de información a otras células nerviosas, sin que los nervios de mielina funcionen lenta e ineficazmente.
    • Los estudios revelan el papel protector de los ácidos grasos omega-3 en la Enfermedad de Alzheimer y en otros tipos de demencia y degeneración macular (pérdida de la visión).
  • En las membranas celulares, los ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (AGPICL) tienen funciones específicas que contribuyen a las respuestas de las células inmunitarias. Estudios: La ingesta temprana de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga (AGPICL) en la vida puede influir en el desarrollo inmunológico.
    • La inflamación crónica es la causa de muchas enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardiovasculares. El DHA da lugar a compuestos implicados en procesos antiinflamatorios. El ARA es el precursor de compuestos con efectos pro y antiinflamatorios, pero se requieren investigaciones adicionales.
    • Efectos: Reducir el colesterol y la presión arterial (disminuyendo el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, ritmos cardíacos anormales). El DHA desempeña un papel en la prevención y el tratamiento de la aterosclerosis (placas grasas dentro de las paredes de las arterias).
    • Los ácidos grasos omega-3 y omega-6 son beneficiosos para mejorar los perfiles de lípidos en individuos sanos e importantes para la salud cardiovascular (desde la infancia en adelante).
  • El DHA se ha relacionado con resultados prometedores en el control del peso.

Enfermedades por carencia

  • Riesgo de enfermedades cardiovasculares (ataque cardíaco, accidente cerebrovascular) y aterosclerosis.
  • Ejemplos de signos y síntomas por la carencia de omega-3/omega-6: Tendencias alérgicas o atópicas (eczema, asma, fiebre del heno), síntomas visuales (mala visión nocturna, alteraciones visuales), problemas de atención (concentración deficiente, problemas de atención y memoria), sensibilidad emocional (depresión, cambios de humor excesivos, ansiedad), sueño alterado - ciclo de vigilia y disminución de la inmunidad (aumento de la susceptibilidad a enfermedades e infecciones, mala cicatrización de heridas).
  • En bebés y niños, el crecimiento puede disminuir. Los estudios en niños muestran el impacto negativo en el desarrollo neurocognitivo, asociado con el deterioro en el rendimiento cognitivo (memoria y rendimiento cerebral) y conductual.

Dosis diaria recomendada

Máximas Ingestas Alimentarias de Referencia (DRIs por su sigla en inglés) Instituto de Medicina (IDM)

Rango de edadAl día
ALA / LA
Embarazo
Lactancia
1.4 g  / 13 g (AI)
1.3 g  / 13 g (AI)
Bebés de 6 a 12 meses0.5 g / 4.6 g (AI)
Niños
de  1 a 3 años
de  4 a 8 años
0.7 g /  7 g (AI)
0.9 g / 10 g (AI)
Hombres
de  9 a 13 años
de 14 a 18 años
de 19 a 30 años
de 31 a 50 años
de 50 a 70 años
> 70 años
1.2 g / 12 g (AI)
1.6 g / 16 g (AI)
1.6 g / 17 g (AI)
1.6 g / 17 g (AI)
1.6 g / 14 g (AI)
1.6 g / 14 g (AI)
Mujeres
de  9 a 13 años
de 14 a 18 años
de 19 a 30 años
de 31 a 50 años
de 50 a 70 años
> 70 años
1.0 g / 10 g (AI)
1.1 g / 11 g (AI)
1.1 g / 12 g (AI)
1.1 g / 12 g (AI)
1.1 g / 11 g (AI)
1.1 g / 11 g (AI)


AI = Consumo Adecuado.

Sinónimos: DHA, ARA, ácido linoleico, ácido alfalinolénico, alfalinolénico

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